¡Las apariencias como adivinanzas! / appearances keep us guessing!

Algo que me fascina de las aves es como su apariencia puede variar tanto entre especies y dentro de la misma especie, y cómo las aves aprovechan su apariencia para ya sea atraer pareja, camuflarse de depredadores o esconderse de sus presas.  En algunos casos, por ejemplo, el macho y la hembra tienen la misma apariencia, y en otros, las apariencias son tan diferentes que uno ni se imagina que los individuos pertenecen a la misma especie.  En esta ocasión, presento unas aves de bosque nublado montano tropical, en el Area de Conservación Regional Cordillera Escalera ("ACR Cordillera Escalera,") San Martín.  Son de la Orden Paseriformes, conocidos como aves que perchan, e incluye las tangaras, famosas por su plumaje colorido y de combinaciones difícil de imaginar si uno no las viera.  Viajamos allá en Mayo 2018, al final de la época de las lluvias.

The varied appearance of birds within and between species is something I find fascinating, as well as how birds use their appearance be it to attract a mate or hide from a predator or approach an unsuspecting prey.  In some instances for example, the male and the female look exactly the same, and in others, the appearance between them is so different, that one can't imagine that they belong to the same species.  In this post, I present birds that can be found in the tropical montane cloud forest of the Regional Area of Conservation Cordillera Escalera, ("ACR Cordillera Escalera,") north eastern Peru.  They belong to the Passeriformes Order, also known as perching birds, and include the tanagers, famous for their colourful plumage and colour combinations difficult to imagine until one has the privilege to see them.  We travelled there in May 2018, close to the end of the rainy season.

Tangara de Palmera / Palm Tanager (Thraupis palmarum).  17 - 19 cms / 6 1/4 - 7 1/2 inches.

IUCN: (LC) Menor Preocupación / Least Concern

Restaurante Típico el Mono y la Gata, Carretera Tarapoto - Yurimaguas, Km 15, Tarapoto, San Martín, PERU

Arriba, la Tangara de Palmera (Thraupis palmarum) es un ejemplo de especie cuya apariencia es igual sea hembra o macho.  Aún en medio de la lluvia, salen las aves en busca de comida, para ellas o para los pichones que las esperan en sus nidos.  Las hojas grandes como en este caso, ofrecen protección de la lluvia siquiera por algunos momentos, y en época de mucho calor, de sombra.  En el caso de la Tangara de Palmera (Thraupis palmarum,) su apariencia y tamaño pequeño le dan un perfecto camuflaje, haciendo que para nosotros los fotógrafos sea una sorpresa derepente encontrar un ave donde nos imaginamos que sólo habían frutos y flores.

Above is the Palm Tanager (Thraupis palmarum) an example of a species whose appearance is the same for the female and the male.  Even in the rain, birds fly out to look for food for themselves, or for the chicks in the nests that eagerly await to be fed.  Big leaves as is the case in the photo, offer protection from the rain, at least for a bit, and during the hot summer months, shade.  In the case of the Palm Tanager (Thraupis palmarum,) its appearance and small size give it the perfect camouflage, such that for us photographers, it is always a surprise to suddenly find a bird where we imagined only fruits and flowers.  

Arriba a la izquierda, el Mielero de Cara Negra (Dacnis lineata), macho, con su característico azul y celeste chillón, mientras que la hembra, a la derecha, es de colores más tenues desde el amarillo hasta el verde oliva.

Above left is the Black-faced Dacnis (Dacnis lineata), male, with the characteristic dark and bright blues, while the female to the right has muted tones from yellow to green.

Arriba a la izquierda, el Mielero Cerúleo (Cyanerpes caeruleus), macho, con su característico plumaje azul y semi-máscara negra, mientras que la hembra, a la derecha, es de varios colores desde el amarillo hasta el verde brillante y el naranja.

Above left is the Purple Honeycreeper (Cyanerpes caeruleus,) male, with its characteristic blue plumage and black semi-mask.  And above is the female, with bright green, yellow and orange plumage.

Tangara Azuleja / Blue-Gray Tanager (Thraupis episcopus).  16 - 18 cms / 6 1/4 - 7  inches

IUCN: (LC) Menor Preocupación / Least Concern

Restaurante Típico el Mono y la Gata, Carretera Tarapoto - Yurimaguas, Km 15, Tarapoto, San Martín, PERU

Arriba la Tangara Azuleja (Thraupis episcopus) cuya apariencia es igual sea hembra o macho.

Above is the Blue-Gray Tanager (Thraupis episcopus) whose appearance is the same be it male or female.

Cuándo recuerdo el espectáculo de colores y formas de las aves conforme iba bajando la lluvia, quedo maravillada una vez más, ante la belleza de la naturaleza.

As I remember the display of colours and shapes presented by the birds, as the rain was slowing down, I marvel once again, at the beauty of nature.